ポルトガル

ポルトガルで発見された船

中国の陶磁器やスパイスを積んだ船がポルトガルで発見されたことがニュースになっていますね。

400年ほど前ですから、日本でいうと、戦国末から江戸初期にあたります。船体もよく残っているようです。ペッパーなど香辛料なども発見されており、インド方面から戻る途中に沈んだ船でしょう。香辛料!そうです、実は水中では驚くほど保存状況が良いことがあります。砂に埋もれると、無酸素・無菌状態になるため、数千年でも木愛や有機物がそのまま残っていることがあります。

西日本新聞のニュース

今回、まだ発見されたばかりなので、詳細がわかるのは、これからでしょう。調査に10年かかるかなと予想しています。

一応、動画のニュース。ただし、解説の日本語はまったく見当違いなことを書いています。翻訳を思いっきりまちがっているか、別の船の情報について書いています。なぜか場所はペッパーレックの沈没地点、そして、船の行先も逆…香辛料を積んでインドへ戻る船があるのか?謎ですね。

実は、20年ほど前に、同じく胡椒を積んだ船、通称ペッパーレック(胡椒沈没船)が発見され、調査されています。時代もちょうど西暦1600年ごろになります。日本人「ミゲル」がのっていたそうです。日本の文献には登場しない謎多き人物です。

そのペッパーレックについて調査した成果を書いた本がありますので、紹介します。

 

 

今年の発見トップ10

アメリカの一般雑誌Archaeologyが今年の考古学発見トップ10を発表した模様。なかなか考古学的に面白い発見があった年なのでしょうか?ものすごい発見と言う発見は目に付きませんが、ヨーロッパ最古のホモ・エレクタスのあごの骨の発見、42,000年前の中国から発見された人骨から靴をはいていた可能性が指摘されるなどが興味を引きます。

さて、海事考古学に関する発見も2件ほど入っております。やはり、ナミビアのダイヤモンド採掘所で発見されたポルトガル船の発見が挙げられています。そのほかにもロシアで発見された3000年前の捕鯨跡の遺跡・遺物も当時の人々と海とのつながりを教えてくれます。

来年はどんな発見があるのでしょうか?特に発見ではありませんが、来年からUNESCOの水中文化遺産保護法案が正式に条例として認められます。これに関し日本も含め各国がどう動くか見守る必要があるでしょう。

 

 

 

The secret of Maya Blue: Scientists analyzed bits of the sacred blue pigment the Maya used during human sacrifices and other ceremonies – and concluded that it was made through the ritual burning of a mix of ingredients, including indigo, minerals and copal incense.
Masked mummy of Peru: An intact 1,700-year-old mummy, bearing a wooden mask with seashell eyes, was discovered in a burial mound beneath a busy Lima neighborhood. Archaeologists suspect the remains were those of a master weaver from Peru’s Wari culture, based on the knitting needles and balls of yarn that were buried along with the mummy.
The stone with soul: Researchers found a 2,800-year-old funerary monument in southeastern Turkey that provided a fresh perspective on ancient religious beliefs. A 13-line inscription was chiseled into the basalt stone, in which a high official refers to food offerings that were made “for my soul that is in this stele.” This proves that the Iron Age culture believed the soul was separate from the body and could inhabit a monument.
Brown gold from Oregon: About that ancient poop … the 14,300-year-old preserved feces found in eastern Oregon’s cave provided the best evidence yet that humans had colonized the Americas that long ago. Researchers even extracted DNA from the coprolites – which could help clear up longstanding mysteries about the identity of the first Americans.  
Oldest oil paintings: Researchers discovered the world’s oldest-known paintings in a maze of caves in Afghanistan’s Bamiyan Valley – yes, the same place where the Taliban blew up two giant statues of Buddha in 2001. (You’ll find more about Bamiyan below.)
The first European? An excavation in a cave in northern Spain turned up a chunk of a Homo erectus jawbone that has been dated back to 1.3 million years ago. That suggests that the ancestors of modern humans made their way into Europe about 500,000 years earlier than previously thought. 
The earliest shoes: An analysis of 42,000-year-old human toe bones from a dig in China provided evidence that the person, known as Tianyuan 1, wore some form of footwear.
Pristine Portuguese shipwreck: Geologists working on an underwater diamond-mining project off the coast of Namibia turned up something more scientifically valuable: a 16th-century cargo ship that was buried on the seafloor, safe from underwater treasure hunters. The find netted almost 50 pounds of gold coins, plus navigational instruments, elephant tusks and other treasures.
The colossal heads of the Roman Empire: Archaeologists are uncovering the monumental marble heads of Roman emperors at a dig in central Turkey, where a first-century metropolis once flourished. Last year, Hadrian’s head was found at the site of Sagalassos’ Roman baths. This year, the researchers recovered fragments of statues depicting Marcus Aurelius and Faustina the Elder (wife of the emperor Antoninus Pius).
The origins of whaling: A 20-inch-long walrus tusk, found at an archaeological site on Russia’s Chukotka Peninsula, bears the carvings of a seal, a bear and a boatful of people hunting a whale from a boat. The tusk dates back about 3,000 years, which would make the carving “the earliest evidence for whaling,” said Daniel Odess, curator of archaeology at the University of Alaska Museum.